WebDAV - Web-based Distributed Authoring and Versioning

WebDAV bedeutet Web-based Distributed Authoring and Versioning und ist eine Erweiterung von HTTP/1.1. Während das World Wide Web (WWW) mit dem Protokoll HTTP nur für den Informationsabruf auslegt ist, wandelt sich das Web mit WebDAV zu einem beschreibbaren Speichermedium. WebDAV eignet sich für das Hochladen und Herunterladen von Dateien. Denkbare Anwendungen sind virtuelle Festplatten auf Webservern im Internet.

WebDAV hebt die Einschränkungen von HTTP auf und erweitert es um Dateiverwaltungsfunktionen. WebDAV ist in der Lage Dateien entgegenzunehmen und auf einen Datenträger abzulegen. Diese Disziplin war lange Zeit dem FTP-Protokoll überlassen. Z. B. um Webseiten zu aktualisieren und zu verwalten. WebDAV-Zugänge lassen sich nahtlos in jedes Betriebssystem integrieren. Der Zugriff darauf ist so einfach, wie das Arbeiten mit Dateien auf dem lokalen System.
WebDAV ist darauf ausgelegt, Webseiten im Team zu entwickeln. Es stellt Funktionen für die Namens- und Versionsverwaltung zur Verfügung.

Sperrmechanismus und Versionsverwaltung

Das Überschreiben von Änderungen bei gleichzeitigem Zugriff mehrere Personen wird verhindert. Eine in Bearbeitung befindliche Datei kann von anderen Personen nur gelesen aber nicht überschrieben werden.
Ältere Versionen von Dateien werden gespeichert. Ist eine neue Datei unbrauchbar, kann die alte Datei wieder hergestellt werden.

Metadaten und Properties

WebDAV erweitert die Metadaten um Properties, die jeweils aus einem Namen und einem Wert bestehen. Das sind zum Beispiel Speicherdatum, bearbeitende Person und Content-Type (Inhalt). Es lassen sich beliebig weitere Properties definieren.
Neben reinem HTTP beherrscht WebDAV auch XML für die Übertragung von Parametern.

Namensverwaltung und Collections

Mit den Collections lassen sich Dateien in Ordnern organisieren. Neben dem Lesen und Schreiben von Dateien ist es möglich, die gesamte Ordnerstruktur einzusehen, Ordner zu kopieren und zu verschieben. Genauso wie in einem Dateimanager.

WebDAV-Befehle

Befehl Beschreibung
PROPFIND Properties auslesen
PROPATCH Propertie ändern
MKCOL Collection anlegen
GET Herunterladen einer Datei
PUT Hochladen einer Datei
DELETE Löschen einer Datei
COPY Kopieren einer Datei
MOVE Verschieben einer Datei
LOCK Sperren von Dateien oder Collections
UNLOCK Entsperren von Dateien oder Collections

Übersicht: HTTP

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